Article dans le magazine Herenhuis

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Une nouvelle vie pour les vieux métiers de la fonderie jaune

MArcher Bob Koning et son compagnon, le designer industriel Rodny Heemskerk, sont tombés par hasard en 2016 sur une fonderie à la retraite. À l'époque, les deux hommes dirigeaient une entreprise de production et de décoration intérieure prospère à Westpoort, et cherchaient d'urgence un espace d'entreposage supplémentaire. Leur voisin et bon ami Floris van Konijnenburg peut leur offrir cela - et plus encore. Koning : "L'espace contenait également tous les moules et les machines d'une ancienne fonderie qui fabriquait des lustres. Floris a suggéré que tous les trois poursuivent l'activité. La technique et l'artisanat s'intégraient bien dans notre petite rue et nous avons pensé que ce serait un beau défi de maintenir cet "artisanat du patrimoine néerlandais".

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Vieux-néerlandais

Il s'est avéré qu'il s'agissait de Brink & Van Keulen. Bien que les homonymes n'aient commencé à fabriquer des lustres en laiton ou en cuivre à Haarlem qu'en 1946, les dessins des centaines de moules datent du XVIIe siècle. La valeur historique est donc grande. On trouve des moulages partout dans le monde. Tout le monde en connaît un, souvent sans le savoir", dit Bob. Jusqu'en 2009 environ, la société a produit ou restauré des lustres pour de nombreuses églises et bâtiments publics néerlandais. Puis, en montrant une photo du nouveau compte Instagram de la fonderie jaune : "Même à l'inauguration de Willem-Alexander dans la Nieuwe Kerk, ils sont suspendus ; regardez, là-haut ! Selon Bob, aujourd'hui expert en moulage, les anciens lustres néerlandais sont très caractéristiques. Les bras en forme de S, profondément déviés, avec leurs volutes en forme de dauphin (ornements de boucles, ndlr) sont la marque de fabrique, mais on les reconnaît aussi à la sphère.

Souligner

Dès que les jeunes entrepreneurs ont mis Brink & Van Keulen sur la carte en ligne et hors ligne, les premières missions arrivent. Brink & Van Keulen est retourné aux foires de l'église après des années d'absence et nous avons rapidement obtenu notre premier projet", dit Bob. Il s'agissait de nouveaux lustres pour une église à Ouderkerk aan den IJssel. Excitant, car nous étions inexpérimentés. Mais avec l'aide d'un certain nombre d'anciens employés, cela a bien fonctionné". Deux ans plus tard, voici le travail le plus important jamais réalisé : quatre lustres en laiton massif pour la Martinikerk de Groningue, d'une portée et d'une hauteur de deux mètres et demi chacun - la plus grande taille possible. Un "point culminant absolu", comme le dit Bob. Les lustres d'origine ont disparu pendant la guerre et un donateur a mis de l'argent à disposition pour en fabriquer de nouveaux. Sur la base d'une image, nous avons construit les lustres "à partir de zéro". A l'exception d'un type de bras, il s'est avéré que nous avions toujours les moules pour toutes les pièces !

L'ensemble du processus

La mise en place des lustres est précédée de tout un processus. Bob et Consorten disposent du four de coulée d'origine, mais sa capacité est limitée et la sécurité laisse beaucoup à désirer. C'est pourquoi nous travaillons avec un partenaire de moulage industriel", explique-t-il. Une fois les pièces coulées, selon le procédé original avec des moules en bois et des moules en terre de Bruxelles, elles présentent des bavures. Les pièces "brutes" sont introduites dans la machine à tambour avec du gravier pendant vingt-quatre heures, afin qu'elles soient suffisamment lisses pour le processus de polissage. Enfin, les dernières étapes suivent : peinture, montage et, si nécessaire, câblage. La lumière électrique est spéciale : "Les lampes LED ont une couleur proche de celle de la lumière des bougies. Spécialement développé pour le domaine, mais également disponible chez nous".

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Élément de conception

À la satisfaction de Bob, outre les églises et les gouvernements, de plus en plus de particuliers trouvent leur chemin vers Brink & Van Keulen. De nombreux architectes veulent des répliques des anciens lustres néerlandais pour leurs clients. Pour un pavillon de chasse historique en Angleterre ou en France ou simplement pour un intérieur très élégant. Dans ce dernier cas, le lustre ou le lustre mural est souvent considéré comme un élément de design. Elle intervient également avant que quelqu'un qui possède déjà un lustre antique n'en veuille un ou plusieurs identiques. Une telle série est pratiquement introuvable chez les antiquaires, alors que nous les reproduisons assez facilement". Si vous le souhaitez, la conception peut même être adaptée. Si, par exemple, on veut des bras un peu plus longs, on peut le faire. Mais nous nous accrochons à la forme primitive", assure Bob. Et comme les lustres sont tous constitués d'éléments séparés, nous pouvons également recréer les parties manquantes.

Restaurateurs

La "réanimation" de la fonderie a fait du trio plus qu'un simple producteur de nouveaux lustres et de pièces détachées. Nous sommes aussi des archivistes, des commerçants, des évaluateurs et des restaurateurs", dit Bob en riant. Pour illustrer cela, il montre une pièce carrelée qui a quelque chose d'une boucherie. Les étagères métalliques sont pleines de crochets avec des lustres anciens de toutes formes et de toutes tailles. Certains d'entre eux sont suspendus ici pour être réparés. En les polissant et les laquant à nouveau, ils retrouvent leur éclat", explique-t-il. D'autres exemples proviennent de personnes qui font valoriser leur héritage par nos soins ou qui veulent servir de médiateur dans la vente. Et d'autres doivent être électrifiés". Brink & Van Keulen détient également les lustres de la Nieuwe Kerk de Delft. Nous allons les remettre à neuf dans un avenir proche.

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Extension de la collection

En 2018, Brink & Van Keulen a été approché avec la demande honorable de reprendre tous les moules du XVIIe siècle du belge Schroeter-Aerts. Un descendant de cette famille n'était plus en mesure de poursuivre la fonderie. Nous avons repris les matériaux, car sinon ils auraient été détruits", explique Bob. Les lustres de Schroeter-Aerts, souvent utilisés en Belgique et en France, ont peu de choses en commun avec l'ancien style de lustre néerlandais. Beaucoup de franges et une technique complètement différente pour la construction des pièces", résume Bob. Contrairement à Brink & Van Keulen, Schroeter-Aerts possède un livre contenant tous les modèles. C'est bien d'être le seul en Europe à avoir une collection aussi importante".

Modèles 3D

Maintenant que les hommes ont maîtrisé le métier, ils mettent de nouveaux points à l'horizon. Nous examinons comment combiner l'ancien métier avec les techniques les plus récentes. Bob entend par là, entre autres, une fraiseuse commandée par ordinateur avec laquelle il est possible de réaliser des modèles en 3D.

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Article publié dans : www.herenhuis.nl

Texte : Jasper Gramsma

Photographie : Otto Kalkhoven

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